Le PACC intronise le classique de Cassonade, « Si j’avais un char »

Marie-Pierre Arthur lors de l’enregistrement de « Si j’avais un char » pour la série Classiques Revisités. (Photo : Mathieu Lavoie, ICI Musique)
9 Janvier 2017

Le Panthéon des auteurs et des compositeurs canadiens (PACC) a annoncé l’intronisation de la pièce « Si j’avais un char », chanson écrite et composée par Stephen Faulkner et Sylvie Choquette et connue de tous comme étant une des chansons tirées du premier album solo de Faulkner sous son pseudonyme Cassonade. Cette nouvelle intronisation est soulignée par un hommage en chanson interprété par Marie-Pierre Arthur dans le cadre de la série Classiques revisités du Panthéon. Cette série honore et célèbre les chansons nouvellement intronisées en invitant certains des plus talentueux artistes au pays à interpréter à leur manière ces classiques de la chanson.

Classique du répertoire country québécois s’il en est, « Si j’avais un char » explore la notion de liberté à travers le rêve tout simple de posséder une voiture. La guitare slide typiquement country et les chœurs chantés par la co-créatrice Sylvie Choquette placent fermement « Si j’avais un char » dans la tradition country québécoise des Willie Lamothe, Tex Lecor et Lucille Starr. Lancée sous le célèbre pseudonyme Cassonade de Faulkner, la chanson a véritablement donné le coup d’envoi à sa carrière d’auteur-compositeur-interprète. Elle a culminé en 7e position des palmarès (en fonction des diffusions radio et des ventes combinées) et est demeurée sur les palmarès pendant 25 semaines, dont six dans le Top 30. Elle a également été inscrite à la liste des « hits » à être demeurés le plus longtemps sur les palmarès québécois.

« J’ai toujours alterné entre l’écriture de pièces country et de rock. Le country a un “swing”, il permet d’écrire des paroles qui sont plus éloquentes que le rock », confiait Faulkner en entrevue avec The Gazette en 1994. Le texte de « Si j’avais un char » met en vedette un personnage avec qui le public peut facilement s’identifier : un jeune, sans le sou, qui rêve de la liberté que lui procureraient ces quatre roues. Il s’imagine voyageant dans cette voiture avec son amoureuse jusqu’en Gaspésie, « comme deux gypsies ».

En plus d’avoir figurée sur l’album « Cassonade », Faulkner a inclus « Si j’avais un char » sur Capturé vivant - qui met également en vedette une autre chanson intronisée au Panthéon des auteurs et des compositeurs canadiens, « Mille après Mille »), un album enregistré devant public au Cabaret Music Hall de Montréal en 2002, ainsi que sur l’album double du même titre, « Si j’avais un char ». « Si j’avais un char » a acquis ses lettres de noblesse en tant que « toune de char » et, de ce fait, elle fut l’une de nombreuses pièces traitant d’automobiles mises en vedette dans l’exposition « Auto Portrait » du Musée de la Civilisation de Québec en 1993. Le titre de la chanson a également été utilisé comme titre d’une série télé adaptée en français portant sur l’histoire de l’automobile en 2006. Faulkner est pleinement conscient de l’ironie qui se cache derrière le statut de sa chanson, car, comme il le déclarait un jour à Radio-Canada, « conduire est mauvais pour la planète. »

Faulkner a interprété sa célèbre chanson sur la scène des FrancoFolies de Montréal ainsi que dans d’innombrables festivals, et elle a également figuré sur l’album du Festival de Saint-Tite en 2003 ainsi que sur la compilation 75 ans, 75 chansons. Elle fait belle figure, bien entendu, dans le documentaire portant sur Faulkner lui-même, « J’m’en va r’viendre », paru en 2011. L’artiste a d’ailleurs écrit une suite à sa célèbre chanson, intitulée « Du gaz dans mon char ». « Si j’avais un char » a été réinterprétée par Génération V.I.P., The Cloverland Band, Antoine Gratton et Dominic Sylvain, en plus d’être chantée en italien par Marco Calliari, devenant ainsi « Se avessi una vespa ».

Le montréalais Stephen Faulkner a commencé sa carrière aux côtés de Plume Latraverse, sur scène et en studio, au début des années 70, et la cocréatirce Sylvie Choquette était également choriste pour ce dernier. Il a lancé de nombreux albums solo et il est également connu pour ses succès « Doris », « Mon grand cheval noir d’amour » et « Un cowboy à Paris ». Il a passé une bonne partie des années 80 et 90 en tournée en France. Il a également gagné deux Félix : Meilleur album country pour Caboose en 1993, et Auteur-compositeur de l’année, en 2001.

« Si j’avais un char »
Écrite et composée par Stephen Faulkner et Sylvie Choquette\
Interprétée par Marie-Pierre Arthur
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