Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens intronise « Si j’étais un homme »

Beyries (Photo : ICI Musique)
19 Juin 2017

Le Panthéon des auteurs et compositeurs canadiens (PACC) intronise aujourd’hui la chanson Si j’étais un homme, écrite et composée par Diane Tell. Pour souligner cette intronisation, c’est l’auteure-compositrice-interprète Beyries qui nous livre une émouvante interprétation dans le cadre de la série Classiques revisités. Cette série honore et célèbre les chansons nouvellement intronisées en invitant certains des plus talentueux artistes au pays à interpréter à leur manière ces classiques de la chanson.

Si j’étais un homme fut un immense succès pour Diane Tell au Canada et en Europe, qui lui a permis de remporter quatre Félix ainsi qu’une certification Classique de la SOCAN. Alors âgée de 19 ans, elle a écrit cette chanson pour le Festival de la chanson française de Spa, en Belgique, où elle représentait le Canada à la suggestion de Radio-Canada. Diane Tell se souvient : « les participants devaient interpréter une chanson inédite. J’ai immédiatement commencé la création de deux chansons. »

Diane Tell a écrit la mélodie et les paroles de Si j’étais un homme alors qu’elle rentrait chez elle, à New York, depuis Montréal. Quelques semaines plus tard, elle la chantait pour la toute première fois en public au concours à Spa. La chanson a été bien reçue, mais tout de même éliminée. À son retour à Montréal, on l’a invitée à chanter une chanson de son choix à la télévision, et c’est Si j’étais un homme, toujours pas enregistrée, qu’elle a choisi. La réaction du public a été telle qu’elle a décidé de l’enregistrer sans plus tarder.

L’enregistrement a été lancé en 45 tours en 1980, et s’est rendue en 2e position sur les palmarès pop francophones. Diane Tell l’a incluse sur son album suivant, En Flèche, qui a lui atteint le sommet des palmarès, et s’était écoulé à plus 100 000 exemplaires. La chanson a également été lancée en simple en Europe et incluse sur la version européenne de l’album.

Jolie ballade sophistiquée, Si j’étais un homme observe avec regret le manque de grands gestes romantiques dans les relations amoureuses. Une mélancolique mélodie au piano ouvre le bal et la chanteuse chante une métaphore sur le fait d’être capitaine de son propre bateau. Elle souhaite exprimer ses sentiments de manière extravagante, mais croit que ce n’est pas approprié et qu’elle doit faire preuve de retenue. Puis, dans le refrain, elle chante « Mais je suis femme et, quand on est femme, on ne dit/fait/achète pas ces choses-là » avant de conclure « Ah ! si j’étais un homme, je serais romantique ».

Si j’étais un homme a valu quatre trophées Félix de l’ADISQ à Diane Tell en 1981 : meilleure chanson, meilleur album, meilleure artiste et, pour une deuxième année consécutive, meilleure auteure-compositrice-interprète. Elle a également remporté le Prix MIDEM de la meilleure artiste, en France, en 1982.

La chanson a plus tard figuré sur d’autres albums compilations de Diane Tell, incouant sur Une (2013) en version guitare et voix. La chanson a également porté bonheur à la chanteuse jazz Emilie-Claire Barlow qui l’a interprétée sur son album en nomination à l’ADISQ en 2015. Elle a également été interprétée par Carol Welsman ainsi que par le légendaire Jean-Pierre Ferland sur son album Chansons jalouses (avec quelques adaptations de genre dans les paroles), en plus d’avoir été entendu dans le cadre de l’émission Star Académie. Francisco Garcia en a enregistré une version instrumentale sur Vive La France : 15 Famous Guitar Hits of France. Si j’étais un homme est également parue sur de nombreuses compilations, comme Les plus belles chansons du Québec. Elle a été aussi utilisée dans le film Chouchou, et ses paroles sont étudiées par les élèves à l’école.

L’ironie du succès de Si j’étais un homme ne passe pas inaperçu aux yeux de Diane Tell : « Elle a été éliminée au concours [de Spa], mais quelle satisfaction de savoir que, de toutes les pièces de mon répertoire, ce soit elle qui a le plus tourné, le plus vendu, qui a été la plus reprise et qui est toujours aimée du public. »

Diane a étudié la guitare et le violon classique et jazz. Elle a entrepris sa carrière en 1974 en chantant dans les bars de la métropole avant de lancer son premier album en 1977, et a connu le succès pour la première fois avec Gilberto, pièce qui lui a valu deux Félix. Elle s’est établie en France au début des années 80. Plusieurs de ses chansons ont été sacrées Classiques de la SOCAN.

Si j’étais un homme
Écrite et composée par Diane Tell
Interprétée par Beyries
Pour en savoir plus sur la chanson